Theedrinkende populisten

woensdag, 4 mei 2011

Is het terecht dat liberaal Amerika de Tea Party afschildert als een stelletje racistische, homofobe, domme, blanke, lageropgeleide, wapengekke mafketels? En zijn ze slechts de kunstmatige creatie van radicaalrechtse radiocommentatoren, miljonairs en andere usual suspects? Amitai Etzioni, communautaristisch filosoof van beroep en naar verluidt geestelijk inspirator van de ons – politiek – ontvallen Jan Peter Balkenende, waagt het te betwijfelen. In een commentaar in de nieuwste uitgave van Sociology wijst hij er fijntjes op dat grote delen van het Amerikaanse publiek alle reden hebben om boos, gefrustreerd en bezorgd over de toekomst te zijn. Tekst: Ronald van Haasteren

Het dichtbijheidsprincipe

zaterdag, 30 april 2011

Het was een prettig weekje voor privacyminnend Nederland. De centrale opslag van de vingerafdrukken van de gehele bevolking is voorlopig van de baan. De Nederlandse regering, die in Europa jarenlang vooropliep met deze Orwelliaanse droom, buigt nu even het hoofd voor een tot inkeer gekomen Tweede Kamer. Dat blijft hoe dan ook een bizar tafereel, want diezelfde Tweede Kamer – minus de SP en een aarzelend GroenLinks en D66 – was jarenlang de meest fervente pleitbezorger van elke denkbare surveillancemaatregel. De argumenten waarvoor de Kamerleden nu plotseling oog hebben gekregen golden pakweg acht jaar geleden ook al en werden door clubs als Bureau Jansen & Janssen en Bits of Freedom consequent ingebracht.
Tekst: Ronald van Haasteren

Een Fukushima schuilt overal

donderdag, 28 april 2011

Natuurrampen en epidemieën zijn nooit te voorkomen en kunnen catastrofale effecten hebben waar niet of nauwelijks grip op is te krijgen. Maar niet alleen de natuur kan mens en dier schade berokkenen. Het hoogst ontwikkelde wezen van onze planeet met zijn moderne technologie kan er ook wat van. Behalve kernwapens, bestaat er niets in de mensenwereld dat een zo vernietigend potentieel in zich heeft als een kerncentrale. Maar als zich eenmaal een kernongeluk van formaat voordoet mag het geen naam hebben. Ook al missen zulke uitspraken elke basis.
Tekst: Henk van der Keur